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Groupe et durée

Groupes et durée

La queue comme groupe social
René Maunier
p. 12-21

Résumés

Article publié en 1943 dans Précis d’un traité de sociologie, ouvrage demeuré inachevé. L’auteur y examine la diversité morphologique des « queues  », ou files d’attente, les phénomènes de sociabilité qui s’y déploient, les hiérarchies qui, ici et là, les modèlent, la colère qui parfois les animent (« les queues de la rareté et du désespoir  »).

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Lieux d'étude :

France
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Notes de la rédaction

Auteur prolifique, René Maunier (1887-1951) demeure connu pour ses travaux d’ethnologie juridique, de « sociologie coloniale », et pour ses études ethnographiques sur la Kabylie (en particulier La Construction collective de la maison en Kabylie. Étude sur la coopération économique chez les Berbères de Djurdjura*). Il s’intéressa aussi au folklore de la France, fut président de la Société de folklore français, donna plusieurs articles à la Revue du folklore français et fut, avec Albert Dauzat et Arnold Van Gennep, l’initiateur de l’Atlas folklorique de la France (entreprise inachevée). Maunier, auteur d’une œuvre sociologique importante, était également intéressé par ce qu’il appelait les « groupements sociaux ». C’est là un aspect moins connu de son œuvre**. En 1943, il publia un Précis d’un traité de sociologie, prélude à une publication d’envergure qui restera inachevée, avec un « chapitre-exemple » consacré à la queue, « groupement social instable » et sujet d’une vive actualité en cette période de restriction. Nous reproduisons ici ce chapitre dans la version que Maunier a préalablement fait paraître dans les Annales d’histoire sociale*** en 1941.

* Paris, Institut d’ethnologie, 1926.

** Sur l’œuvre de Maunier, on se reportera utilement à Jean-Robert Henry, « Approches ethnologiques du droit musulman : l’apport de René Maunier », in Maurice Flory & Jean-Robert Henry (dir.), L’Enseignement du droit musulman, Paris, Éditions du cnrs, 1989, pp. 133-167.

*** « Groupes et durée. La queue comme groupe social », Annales d’histoire sociale, t. 3, n° 1-2, 1941, pp. 55-60 (© Ehess, Paris). Merci à la rédaction des Annales. Histoire, Sciences sociales de nous avoir aimablement autorisé à reproduire ce texte. Pour l’essentiel, nous avons respecté les particularités typographiques voulues par l’auteur. Nous avons cependant jugé utile de détailler les indications bibliographiques succintes données par Maunier au fil du texte, et de les adapter aux règles en usage au sein de notre revue.

Notes de l’auteur

De ce mémoire, écrit en 1939, je n’ai pas modifié la teneur. La queue, nommée « file d’attente  » dans notre parler administratif, est maintenant, chez nous, le lot de presque tous. En ce nouveau climat moral, des faits nouveaux viennent se déployer, mais l’essentiel, me semble-t-il, n’est pas changé (juillet 1941). [Cette note, ainsi que toutes les suivantes, est de l’auteur.]

Texte intégral

1Dans la définition et dans la distinction des groupements sociaux, il me paraît que l’on n’a pas tenu un compte suffisant du temps qu’ils durent. La durée des choses est dans leur nature, en tant qu’un élément de leur identité ; la durée des êtres, la durée des hommes, la durée des groupes est à ranger aussi parmi leurs attributs.

2Les jurisconsultes s’en sont avisés qui ont, depuis toujours, différencié les conventions, et notamment les sociétés, selon leur délai indéterminé ou déterminé. Faisons comme eux, et apprenons à souligner la distinction des groupements d’après le terme de leur vie. — Groupements durables, groupements instables et, du plus au moins, faisant une gamme, nuancée toujours, où les intervalles sont marqués par nous, jusqu’aux demi-tons et aux quarts de tons : il faudrait ici, comme au laboratoire (ou au stade) que l’on pût mesurer, exprimer le ne de ton ! — Groupes persistants et persévérants, groupes continuels, jusqu’aux perpétuels et aux éternels : tel peuple a pu garder sa personnalité depuis des millénaires, avec ou sans interruption. — Groupes passagers et momentanés, groupes inconstants, fragiles, caducs, qui sont périssables dans un temps très court, et qui ont brillé pour quelques instants, d’un éclat fugace, aussitôt éteint. — Groupes restants, groupes passants, ayant longue vie ou bien courte vie, prévivant ou non, survivant ou non aux individus dont ils sont formés. La vie collective, la vie personnelle sont entrelacées : tantôt l’individu se continue par l’assemblée dont il était, et qui perdure après sa mort ; tantôt l’assemblée, pourtant dispersée, ne se continue que par souvenir des individus qui l’avaient formée, et qui, eux ou d’autres, la reformeront. Ce chevauchement du vif sur le mort, du mort sur le vif, cette coulée des hommes et des groupes, fait le continu de l’être moral qu’est la société.

  • 1 Des villages routiers, rangés le long des voies de communication, portent ce nom : « La Queue-lès-Y (...)
  • 2 J’ai usé, notamment, des documents suivants : Dictionnaire théâtral… (Harel, Alhoy & Jal 1824), La (...)

3Pour distinguer mieux, portons le regard sur des cas extrêmes d’instabilité. Un groupe de parents, un groupe de voisins, sont groupes viagers pour l’individu qui en fait partie : il y naît, il y vit, il y meurt ; le groupe est avant lui et sera après lui. Mais un salon, un cercle, ou un café, sont des réunions d’ordre intermittent, à intervalles réguliers ou bien irréguliers ; de même un atelier, ainsi qu’un magasin. Enfin, tout au bout, est l’attroupement, groupe instantané, aussitôt défait ; ou l’omnibus, salon à quatre roues, au contenu renouvelé incessamment. Ce sont ces réunions occasionnelles, accidentelles, issues parfois d’un hasard pur, sur quoi je veux appeler l’attention, et qui sont toujours des groupes petits. Non pas des foules, mais des troupes ; non pas des masses, mais des grappes : ce qu’on nommait des « tourbes  » en notre vieux français. Et l’une d’entre elles servira de cas très démonstratif : à savoir la queue, file d’attendants pressés pour entrer dans un magasin… ou un cinéma. Ce mot populaire définit bien son objet, et avec couleur, comme sait le faire la langue du peuple en nos vieux pays. « Faire la queue  » ou « se mettre à la queue  » – ainsi qu’on dit « tirer le diable par la queue  » : ce sont mots quotidiens1 chez le « Français moyen2  », comme « se placer à la queue leu-leu  », à la guise des loups qui suivent une louve (Pasquier 1571 : livre 2, 165 ; Le Roux de Lincy 1842 : 129) : car la queue est née chez les animaux !

4La queue est, bien sûr, un attroupement, un rassemblement et qui, impliquant l’agglomération, doit avoir lieu communément dans les cités : c’est un groupe urbain, principalement, quant à son entour ou à son « milieu  » : un cercle petit, au sein d’un grand cercle dont il est extrait par événement ou par accident, en une façon de condensation. Et ses attributs sont fort apparents. Énumérons-les :

5Un groupe menu, assez peu nombreux, compté par dizaines ou bien par centaines, mais non par milliers – car il est borné dans sa quantité par le lieu même où il se constitue, et par l’accès qu’il vise : local exigu ou déjà rempli, et où l’on craint de ne pouvoir entrer ; c’est la « porte étroite  » ou le « trou d’aiguille  » : la queue est déjà dans la Bible !

6Un groupe tracé, un groupe formé – qui s’aligne en file et non pas en rond : file droite ou courbe, selon les endroits, au file-spirale ; file-labyrinthe, quand l’autorité, par des mains-courantes qui forment barrières, lui a dessiné, ainsi qu’à Paris, un tracé en pelote et qui tourne sur soi (aux stations de « bateaux parisiens  », ou bien, dans la rue, au plus assaillies stations d’autobus). La queue, en ce cas, reçoit son dessin des pouvoirs publics. Toujours, du moins, elle est ligne ou rangée, suite ou théorie, et non pas cohue inorganisée ; et c’est, d’ordinaire, tout spontanément. La foule est un gâteau, a dit Paul Claudel des foules de la Chine ; la queue est un serpent, qui peut se contourner en multiples replis.

  • 3 Description colorée dans les Mémoires du fameux Vidocq (chapitre II).

7Groupe passif, puisque la foule est en station, et non pas en action : c’est un groupe attendant, ou un groupe expectant, espérant d’entrer quand il est dehors, ou bien de passer, ou bien de sortir, quand il est dedans. Il s’est aggloméré pour franchir une issue, par où il s’écoule, mais au ralenti, dès qu’on la lui ouvre ; en quoi, aussi, il est régi par un pouvoir qui lui est extérieur. La queue est régentée et elle est ordonnée, dans sa définition, par celui-là qui tient fermé l’accès cherché, ou qui le tient étroit – comme dans les gares de chemin de fer –, afin de filtrer la queue goutte à goutte ou tête par tête, crainte d’un assaut. Et elle est « statique  » par son règlement. Par là, elle est à part des groupes ambulants ou des groupes marchants : la « procession  » des animaux, chenilles ou fourmis, la théorie, la litanie et la colonne et le cortège, tous les défilés, qu’on nommait des « montres  », ou bien des « entrées  » dans l’ancien français ; caravanes, cavalcades, promenades, mascarades : jusqu’à la « chaîne  » des forçats, allant à pied vers leur prison3, formés en « cordon  », liés par le cou, traînés et poussés contre leur désir !…

  • 4 Gabriel Tarde (1901) observe que les foules sont souvent debout, et qu’il s’ensuit certains effets.
  • 5 Cela est vrai aussi pour les salutations réitérées et les prosternations multipliées ; et j’ai cité (...)

8Groupe debout, par conséquent, le plus souvent ; du moins aux anciens temps, et s’écoulant à petits pas, par mouvements plus ou moins saccadés, selon les accès qui lui sont ouverts4. Chez les Anglais, et puis chez les Français, des sièges sont venus, portés maintes fois par les « attendants  », fournis d’autres fois par des étrangers, loueurs de « pliants  » : la queue assise, à Londres, est un spectacle familier. Mais c’est l’exception, qui ne peut durer qu’avant le moment où la queue s’ébranle : c’est la pré-queue, avant la queue, qui se débite lentement. La queue debout est une épreuve de patience et d’endurance, comme l’est aussi la station debout, dans la vie de cour5 ou bien de salon : le « monde  » courtisant et salonnier a son aspect sportif, et il faut savoir payer ses plaisirs.

  • 6 À Rome, où les tramways ont entrée et sortie séparées aux deux bouts – on fait queue pour sortir, à (...)

9Groupe serré, groupe pressé, groupe compact, à densité portée quasi au maximum, comme il en est dans l’omnibus archi-complet6 : mélange de souffles, échange d’odeurs ; les corps imbriqués les uns dans les autres, toujours se poussant, puisque la file est prête à s’élancer, non pas toujours sans frottement, et sans bagarre à l’occasion. Cela est vrai aussi de la queue des voitures, dans l’encombrement ou l’« embouteillage  », et Anatole France a parlé joliment de leur « frémissante immobilité  ». C’est parfois un assaut, quand l’accès est donné par qui en a pouvoir, la queue étant « colonne  » au sens de la tactique, avec sa puissance de pénétration et de percussion : le groupe est cimenté en un seul bloc, et il agit comme un bélier. Sous Louis XIV, à l’hôtel de Bourgogne, il y eut maintes fois des portiers renversés, piétinés, étouffés ; l’entrée fut forcée par l’élan furieux que la longue attente avait déchaîné ; d’où suivait, dans la salle, par l’élan acquis, bagarre et pugilat. Et c’est pourquoi il fallut bien, dès 1674, qu’on mît un soldat pour canaliser, ainsi qu’aujourd’hui l’on met un agent. C’est sa densité qui vaut à la queue cet honneur.

10Groupe public, ou groupe ouvert ; groupe mêlé communément, mais non pourtant dans tous les cas. Si la queue surtout a lieu au dehors – la queue au spectacle ou chez l’épicier – l’accès en est libre par définition à qui veut quérir denrée ou vision, sous la condition de pouvoir payer (si ce n’est gratuit, comme à l’Opéra ainsi qu’aux Français, une fois par an, ou, chaque jour hélas, aux « soupes populaires  », où sont alignés, mornes et patients, les tristes chômeurs). Les sexes, les âges, et même les rangs y sont réunis. Mais la queue au-dedans est un groupe fermé, et parfois très fermé : la queue mondaine en un salon, pour la présentation à la maîtresse de maison ; ou bien la queue de sacristie, pour complimenter de nouveaux époux : la presse est moins forte, vu les robes longues ; les maillons de la chaîne peuvent être détendus. Mais la queue est peuple, bien plus fréquemment. En général, et dans la queue à ciel ouvert, l’entrée est libre et la sortie aussi. L’on vient à son moment, et la queue s’allonge progressivement. Si l’on perd patience, on peut s’en aller ; l’élimination et la sélection se font librement, par la décision de l’intéressé. La queue est voulue, et non pas forcée. À moins pourtant d’extrême encombrement, lorsque l’accès est un goulet ou un couloir : dans le métro, chacun est prisonnier et ne peut s’échapper ; le groupe tient ses gens sans les lâcher. Il faut suivre et pousser, alternativement, jusqu’au bout du détroit, comme ont dû faire récemment les fuyards espagnols qui, à Cerbère, s’entassaient, avec leur fourniment, dans le long tunnel de la voie ferrée. Car les malheurs publics sont soldés par des queues. Les révolutions sont mères de queues, et des plus mêlées : queues de rareté, queues de désespoir, devant les boutiques peu achalandées, où tous ne seront pas servis. L’attente, alors, est loterie : tout ou rien.

  • 7 Théodore Muret (1865 : 7 sq.). Voir également la reproduction d’un tableau très connu de Boilly : L (...)
  • 8 Dans un ouvrage (traduit) sur l’Économie soviétique, M. Calvin Hooper a pu parler d’un « système de (...)

11Groupe caduc, aussi, destiné à finir, au bout d’un temps fort bref, par son écoulement et sa dislocation. L’épreuve de station ne peut durer longtemps, ni physiquement, puisqu’on est debout, ni moralement, puisqu’on est serré. Quelques instants, d’abord, avant de traverser un passage clouté ; quelques instants, aussi, à l’intérieur d’un magasin, la file étant alors de quelques unités ; une fraction d’heure et jusqu’à une heure, mais rarement plus, quand c’est à l’extérieur d’un cinéma ; et jusqu’à un jour en des cas comptés. Quand fut donné le Figaro, en 1784, à notre Ancienne-Comédie, la queue était formée dès huit heures du matin ; la salle, le soir, et dès qu’on l’ouvrit, fut prise d’assaut. De grandes dames avaient dîné à l’intérieur, dans les loges des acteurs. En 1847, au Théâtre Historique du « père Dumas  », lorsqu’il y donna, le 20 février, et par un temps froid, La Reine Margot, la queue, dit-on, dura vingt et quatre heures7. Un jour et une nuit, c’est bien là le sommet, indice non pareil de gloire et de succès. Tel est le lot des salles closes de spectacle. Mais aux jeux de plein air, où les accès sont plus aisés et plus nombreux, il n’en est plus ainsi. Aux arènes d’Arles, on ne fait point queue, ou si peu que rien : la patience, tôt, serait épuisée. C’est question, ainsi, de population, de tempérament, de résignation : le Russe y est apte plus que le Latin8.

12Groupe réglé, enfin, et qui a son statut, sa loi acceptée par droit coutumier, mais que le pouvoir, souvent, garantit. C’est la loi du tour, nommons-la ainsi, ou du tour-à-tour : la règle du primat du premier attendant, ou, comme on dit chez le coiffeur : « Au premier de ces messieurs.  » L’idée du droit du premier arrivé, pendant du droit du premier occupant ; les premiers, ici, ne sont les derniers ! Le record d’attente est récompensé ! Concept juridique de la prévoyance, de la diligence, de par lequel, si l’on a su ou pu venir avant, on passe avant, et l’on est préféré par priorité de droit coutumier. La faculté d’accès est donc régie, et en ce sens, par une opinion fixée dès longtemps, ainsi que le montrent de nombreux dictons. La queue au moulin, la queue au marché, la queue au portail des cités encloses, y sont évoquées en termes heureux : « Le premier venu engraine  » ; et, de ce brocard, l’auteur Carmontel a fait un proverbe, au sens théâtral. Ou, plus anciennement : « À goupil endormi, rien ne chet en la gueule  » (Tuet 1789 : n° 89). C’est la « sagesse  » des ancêtres qui le dit : il faut s’empresser, gagner de vitesse, arriver avant, puis persévérer en gardant son tour. « Mal attend, dit-on, qui ne perattend  » (La Mésangère 1823), et c’est-à-dire qui ne sait rester jusqu’à la fin. Et nous disons : « Qui va à la chasse perd sa place.  » La diligence prolongée par la patience, ce sont les vertus qui ouvrent le droit de passer premier : pouvoir venir, savoir rester.

13La queue est donc disciplinée par sentiment public ; et cette règle, ainsi que toute, a son agent et sa sanction, par coutume obéie et tradition suivie. Le cri : « À la queue !  », aussitôt poussé, atteint le fraudeur ou le « resquilleur  », qui est bousculé et est expulsé, s’il insiste trop. Le brouhaha, le quolibet, l’injure enfin, souvent en termes verts, empruntés à l’argot, dans ce groupe mêlé, qui n’est pas « distingué  » : des brocards incisifs, comme le peuple de Marseille ou de Paris les sait trouver, et qui, bien lancés seront décisifs contre l’infracteur. La loi de la queue n’est donc pas du tout la loi de la jungle; et, si l’autorité doit bien intervenir, par son très modeste représentant, pour la confirmer, c’est en même temps pour la réformer : il la fait couler par petits « paquets  » maintes fois comptés : il la régularise et la rationalise.

14En rassemblant ces traits, en les interprétant, tâchons de saisir l’esprit de la queue comme groupe humain. Elle est jonction, elle est action : lien et acte; conformité et activité.

15La queue est jonction, dans le sens social : le contact physique fait contact psychique ; le groupe formé progressivement, par apports nouveaux, pense et agit bientôt communément. Échange de choses, parmi les voisins : prêt d’un journal ; don, retourné gracieusement, de quelque fruit : la queue mangeante, en temps de prospérité, est un banquet où, volontiers, les apports sont mêlés. Cela n’a lieu, bien sûr, qu’entre voisins prochains : les deux bouts de la queue ne sont pas en contact, et souventes fois ils ne se voient pas : le groupe ne peut pas mesurer son ampleur par le simple coup d’œil ; l’on ne songe pas à en prendre orgueil. Mais cela n’est plus vrai de l’échange d’idées : de proche en proche, une « nouvelle  » gagnera de bout en bout ; la réaction, surtout, touchant l’intrus qui cherche à se glisser là où il ne doit pas, sera déployée par toute la queue, unanimement, dans un cri commun. L’unité du groupe se fait contre autrui : rien de plus banal ! Et, de la réaction commune naît la sympathie. Sans doute est-il que, dans la queue, comme dans l’omnibus ou bien au restaurant, l’on peut s’isoler ; tel individu, lisant un journal, s’en fait un écran contre ses voisins… ou bien ses voisines, car les deux sexes sont mêlés parmi les attendants : de là des conflits, comme des accords ! Il reste, du moins, la civilité, sinon pas toujours la galanterie : loi antérieure et supérieure au groupement improvisé qui, prochainement, va se débander. Si on se lie peu, on se lie pourtant ; et simplement, se regardant et s’observant, sans échanger des mots, il se produit confirmation, propagation des modes et façons : tel chapeau féminin sera plus répandu à la seule faveur de tels rassemblements. Par le mélange des habits, en un groupe pressé et mêlé à la fois, il se fait forcément des échanges de goûts. Bien plus : des gens qui ont fait queue chaque matin ou chaque soir, pour l’omnibus, au même endroit et au même moment, « font connaissance  », se lient pour longtemps : « relations de queue  », mais consolidées par succès commun ou échec commun !

16La queue est action, si elle est station. Car elle est désir et elle est espoir : désir de passer et espoir d’entrer… ou bien de sortir. Ce serpent avançant par saccades réglées, pour aller au spectacle, est un théâtre aussi, où la tragédie et la comédie, à doses menues, sont entrelacées. Cette action est plaisir et travail à la fois. Travail de rester, travail de pousser, travail de lutter et travail d’aider. Plaisir de flâner, plaisir de causer, plaisir de manger, plaisir de flirter, plaisir de toucher, regarder, écouter, admirer, critiquer, approuver, protester, injurier, quereller, tempêter : ce sont les actions du rassemblement ; des plaisirs communs qui sont nés de lui, compensant les gênes de l’entassement. Un climat de « bonne franquette  », et très parisien : je parle surtout de la queue à Paris.

17Mais le plaisir et le travail, toujours cherchés, du groupe fugitif, qui va se dissoudre ainsi que l’eau coule, c’est de contempler et de garantir cette égalité entre citoyens, qui est tant chérie parmi les urbains. Chacun à son tour, selon l’arrivée. Pas de distinction, de sexe, ni d’âge, ni de rang surtout ; pas de préséance ; point de passe-droit : même loi pour tous. Le cri : « À la queue !  » est jeté à tous. Passer premier n’est pas du tout être premier. Sentiment de revanche et de compensation, ou de consolation, pour les derniers venus. Ainsi, dans le métro, lorsque les accès ne permettent pas que l’on mette à part les privilégiés des premières classes, ces moyens-bourgeois, ils sont contraints de piétiner tout au milieu des ouvriers. Le bourgeois n’aime pas à être pris dans la queue : le peuple y trouve parfois son menu plaisir. Aux colonies, les Blancs ne font pas queue au milieu des natifs : contact défendu par les préjugés.

  • 9 Un moyen serait, théoriquement, de payer plus cher, ou d’offrir plus cher – quand il y a lieu – fai (...)

18Le conflit des rangs se marque, dès lors, par des procédés, œuvres du « progrès  », afin de primer sans être à la queue9 ! Ainsi, l’octroi de numéros d’appel, titres de droit au petit pied, par quoi se peut l’attente dispersée, soustraite au coude-à-coude, et libérée du corps-à-corps. Ainsi, l’emploi de remplaçants, faisant queue pour autrui, moyennant un paiement, et cédant leur place à l’intéressé au dernier moment, comme on peut le voir devant l’Institut, où ces remplaçants font tache sordide parmi les « messieurs  ». Ainsi, surtout, la location anticipée, par correspondance et par téléphone, ce moyen nouveau de se mettre à part et de s’assurer une libre entrée sans promiscuité ni stationnement. Le confort bourgeois est contre la queue ; et le « machinisme  » lui porte un grand coup. Le peuple, dès lors, qui cherche ses aises en s’embourgeoisant, fuit aussi la queue : il veut que l’État – ce fauteur de queues parmi ses bureaux – supprime les queues et, en attendant, leur donne un statut : l’on a proposé la queue en sous-sol, ainsi qu’au métro. La queue en plein air, qui est la vraie queue, spectacle à soi-même, n’est donc plus aimée ; et l’on a parlé de la « couper net  », au nom de l’ordre et du progrès. Nous deviendrons peut-être assez américains pour que la queue, un jour, entre au musée du Bon-Vieux-Temps.

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Bibliographie

Brunot ferdinand, 1927

Histoire de la langue française des origines à 1900, t.9, La Révolution et l’Empire, vol.2, Les Événements, les institutions et la langue, Paris, Armand Colin, pp. 844-845.

Cain georges, 1920

Anciens Théâtres de Paris. Le boulevard du Crime, les théâtres du boulevard, Paris, Eugène Fasquelle, p. 31.

Fournel victor, 1910

Curiosités théâtrales anciennes et modernes, françaises et étrangères, Paris, Garnier frères.

Harel françois-antoine, Alhoy maurice & auguste Jal, 1824

« Queue  » [article], Dictionnaire théâtral ou Douze cent trente-trois vérités sur les directeurs, régisseurs, acteurs, actrices et employés des divers théâtres…, Paris, J.N. Barba.

La Mésangère pierre (de), 1823

« Attendre  » [article], Dictionnaire des proverbes français, Paris, Treuttel & Würtz, p. 61.

Le Roux de Lincy antoine, 1842

Le Livre des proverbes français, t.1, Paris, Paulin.

Maunier rené, 1936

« L’Annam nouveau : la Cour et la Tribu  », Revue des travaux de l’Académie des sciences morales et politiques, 96e année, 3e série, p. 713.

Muret théodore, 1865

L’Histoire par le théâtre, 1789-1851, t.1, La Révolution, le Consulat, l’Empire, Paris, Amyot.

Pasquier étienne, 1571

Des Recherches de la France, livres premier et second, plus Un pourparler du prince,
t.2, Paris, C. Micard.

Tarde gabriel, 1901

L’Opinion et la Foule, Paris, F. Alcan.

Toyon paul-marie (de), 1867

La Queue au théâtre. Histoire lamentable, Paris, Librairie des auteurs dramatiques.

Tuet jean-charles-françois, 1789

Matinées sénonoises ou Proverbes françois, suivis de leur origine ; de leur rapport avec ceux des langues anciennes et modernes, de l’emploi qu’on en a fait en poésie et en prose ; de quelques traits d’histoires, mots saillans, & usages anciens dont on recherche aussi l’origine, Paris, Née de La Rochelle.

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Notes

1 Des villages routiers, rangés le long des voies de communication, portent ce nom : « La Queue-lès-Yvelines  », ou bien « La Queue-en-Brie  ». La queue désigne aussi en termes familiers la suite ou la séquelle d’un homme puissant : « La queue de Robespierre  » (Brunot 1927). À notre École polytechnique, le dernier élève de la promotion est appelé « major de queue  », par un terme moqueur. Il y avait aussi, dans les prisons, la promenade en file indienne, dite en « queue de cervelas  ».

2 J’ai usé, notamment, des documents suivants : Dictionnaire théâtral… (Harel, Alhoy & Jal 1824), La Queue au théâtre (Toyon 1867), dossier d’articles de journaux (1922) sur la queue au théâtre (collection Rondel, à la Bibliothèque de l’Arsenal), Curiosités théâtrales… (Fournel 1910 : 53).

3 Description colorée dans les Mémoires du fameux Vidocq (chapitre II).

4 Gabriel Tarde (1901) observe que les foules sont souvent debout, et qu’il s’ensuit certains effets.

5 Cela est vrai aussi pour les salutations réitérées et les prosternations multipliées ; et j’ai cité par ailleurs le cas d’un mandarin d’Annam qui avait vécu six ans à Paris et ne savait plus bien se prosterner selon les règles du métier : après une fête, étant brisé par les génuflexions, il lui fallut rentrer chez lui, pour que sa femme le soignât ! (Maunier 1936).

6 À Rome, où les tramways ont entrée et sortie séparées aux deux bouts – on fait queue pour sortir, à l’intérieur de la voiture : le cri « Avanti !  » frappe l’air, mais en vain. Figure du groupe arrêté net dans son mouvement.

7 Théodore Muret (1865 : 7 sq.). Voir également la reproduction d’un tableau très connu de Boilly : La Queue à l’Ambigu (vers 1800) dans Georges Cain (1920).

8 Dans un ouvrage (traduit) sur l’Économie soviétique, M. Calvin Hooper a pu parler d’un « système de la queue  », « institution soviétique nationale  ».

9 Un moyen serait, théoriquement, de payer plus cher, ou d’offrir plus cher – quand il y a lieu – faisant « jouer  » la loi de l’offre et de la demande : mais ce parti, sauf exception, demeure exclu par la coutume du prix fixe : le régime des prix a son droit coutumier. Et, dans beaucoup de cas, ce n’est pas du tout question de paiement, mais l’attente est aussi un paiement.

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Pour citer cet article

Référence papier

Maunier René, 2014, « Groupe et durée. La queue comme groupe social  », Terrain, n° 63, pp. 12-21.

Référence électronique

René Maunier, « Groupes et durée », Terrain [En ligne], 63 | septembre 2014, mis en ligne le 01 septembre 2014, consulté le 27 avril 2017. URL : http://terrain.revues.org/15474 ; DOI : 10.4000/terrain.15474

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Auteur

René Maunier

Sociologue

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